El llanto de un bebé no siempre es fácil de soportar. No hay padre en la faz de la tierra que no se moleste al menos un poco cuando sostiene un bulto inconsolable y gritando en sus brazos. No poder calmar a nuestros hijos nos hace sentir una terrible sensación de impotencia y puede llegar al pánico y la desesperación. En estos casos, a veces sucede algo que nunca debería suceder es sacudir al bebé enérgicamente. Es un gesto impulsivo, dictado por el desánimo, pero muy peligroso. Lo que corres es el síndrome del bebé sacudido. Hoy te explicaremos qué es para evitar que puedas encontrarte con este error. 

Síndrome del bebé sacudido

¿Qué es el síndrome del bebé sacudido?

Literalmente significa «síndrome del bebé sacudido». Indica el gesto de sacudir violentamente a un niño muy pequeño de un lado a otro, provocando oscilaciones y rotaciones de la cabeza que pueden tener graves consecuencias. El síndrome del bebé sacudido se considera un abuso en toda regla.

Generalmente son los más pequeños (menos de un año) los que se ven afectados por el Síndrome del Bebé Sacudido y la explicación es sencilla. En la mayoría de los casos se ven sacudidos por el llanto largo, desesperado e imparable y con diversas causas. Ningún estudio ha encontrado que la mayoría de los bebés sacudidos lloran un promedio de una hora y media a tres horas al día. Y un padre que no sabe qué hacer, lamentablemente a veces termina exasperando, incluso si esto no es una excusa.

Causas del llanto del recién nacido

Los bebés lloran, no hay nada que hacer. Por supuesto, hay quienes lo hacen más y quienes solo en situaciones particulares. Pero lloran y debería ser así. Los bebés no tienen otra forma de comunicar que tienen sueño o hambre, que sienten frío o calor, que sus pañales están mojados o sucios. No pueden decírnoslo de otra manera que con lágrimas. 

Los bebés lloran porque quieren el contacto físico con mamá o papá, después de haber pasado 9 meses a salvo en la panza del bebé. Hay padres que les dejan hacerlo, según el principio (algo «cruel») de que «tarde o temprano se detendrá». El cansancio también les hace llorar, quizás después de una intensa jornada de paseos por el parque y los nuevos estímulos recibidos. O tienen cólicos, dolores de estómago que les hacen gritar mucho, especialmente en las horas de la noche. 

En definitiva, llorar nunca es un capricho. ¿Pero crees que tu hijo a los dos meses sabe lo que es una travesura? Recordemos siempre esto cuando los veamos desesperados.

Que sacude a los niños

Además de los padres, todos los que los cuidan corren el riesgo de sacudir a los pequeños como los abuelos, niñeras, maestras de guardería, etc. 

Factores de riesgo del síndrome del bebé sacudido

Se ha visto que en algunos casos existen factores que predisponen a reaccionar ante el llanto del recién nacido sacudiéndolo vigorosamente en un intento de calmarlo.

  • Edad joven de los padres.
  • Abuso de sustancias como alcohol y drogas. 
  • Traumatismo previo. 
  • Conflictos familiares. 
  • Problemas económicos. 
  • Enfermedad social. 
  • Nivel educativo bajo. 

Riesgos del síndrome del bebé sacudido

El daño que puede causar el síndrome del bebé sacudido es muy grave. Para entenderlos mejor, trate de imaginarse a un niño de 7-8 kilos sostenido por el pecho, las piernas o los brazos y sacudido fuertemente por una mamá o un papá mucho más grande y poderoso en comparación con él. Una criatura indefensa en manos de un «gigante». La desproporción es evidente, incluso en términos de fuerza. 

Un recién nacido aún no tiene el control de la cabeza (es más grande que el resto del cuerpo) y los músculos del cuello aún no la sostienen bien. Por eso cuelga de un lado y siempre debe apoyarse con mimo y delicadeza. El temblor hace que la cabeza se balancee peligrosamente. Los huesos del cráneo, entre otras cosas, aún no están bien soldados. Los movimientos repentinos, como cuando se sacude a un bebé, pueden hacer que el cerebro se mueva dentro del cráneo, causando problemas graves. Por ejemplo, los vasos sanguíneos pueden romperse y provocar una hemorragia cerebral.

Para que se produzca el síndrome del bebé sacudido, no es necesario sacudir al bebé durante mucho tiempo, incluso unos pocos segundos son suficientes para causar lesiones graves. Según algunos estudios estadounidenses, aproximadamente una cuarta parte de los niños con síndrome del bebé sacudido mueren unos días o semanas después de sufrir la violencia. En los 3/4 que sobreviven, el 75% sufre daños permanentes.

Síntomas del síndrome del bebé sacudido

El síndrome del bebé sacudido puede dar diferentes señales según el grado de temblor y el grado de lesión que se haya producido en el cerebro: 

  • Dificultad para respirar.
  • Irritabilidad.
  • Él vomitó. 
  • Falta de apetito. 
  • Alteraciones en el nivel de conciencia. 
  • Moretones y magulladuras. 
  • Inflamaciones craneales. 
  • Fracturas.
  • Letargo (tendencia a dormir mucho). 
  • Lamento, llanto o ataques de llanto. 
  • Convulsiones.
  • Ausencia de sonrisas o vocalizaciones. 
  • Baja temperatura corporal (hipotermia).
  • Disminución del tono muscular. 
  • Mala succión y deglución. 
  • Fontanela anterior redondeada o pulsante. 
  • Rigidez. 

Consecuencias del síndrome del bebé sacudido 

Los daños pueden ser:

  • Parálisis cerebral.
  • Hemorragia subdural.
  • Hemorragia retiniana.
  • Alteraciones visuales o auditivas.
  • Epilepsia.
  • Daño neurológico.
  • Lesiones en el cuello o la columna vertebral.
  • Edema cerebral (hinchazón del cerebro).
  • Retraso psicomotor y mental.
  • Muerte.

Otros pueden aparecer en la infancia o la adolescencia:

  • Trastornos depresivos.
  • Dificultades de aprendizaje.
  • Trastornos del habla.
  • Comportamiento violento y agresivo.
  • Uso de alcohol y drogas.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del bebé sacudido?

Cuando se toman individualmente, los síntomas son bastante inespecíficos. Es decir, podrían indicar muchas patologías diferentes. Por lo tanto, es necesario que el médico apueste un poco por la exclusión, si los padres no mencionan directamente el hecho de que han sacudido a su hijo. Te recordamos que es un maltrato y, como tal, puede ser ocultado por quienes lo perpetraron. 

Sin embargo, tres síntomas en particular sugieren el síndrome del bebé sacudido son la encefalopatía, hemorragia subdural y hemorragia retiniana. En este caso, las batas blancas tendrán pocas dudas sobre lo sucedido. Entre los procedimientos radiológicos utilizados para realizar un diagnóstico preciso se encuentran las radiografías, la tomografía computarizada y la resonancia magnética. 

Cómo prevenir el síndrome del bebé sacudido

La prevención del síndrome del bebé sacudido se realiza de una manera, evitando sacudir a los bebés. Suena trivial, ¿verdad? Sin embargo, no lo es. El verdadero problema es aprender a comprender y manejar el llanto de los recién nacidos que, como hemos visto, es la base de estos «disparos» repentinos y violentos de quienes los cuidan. 

También es importante reconocer sus limitaciones. No te sientas «mujer maravilla» a toda costa. Si tu hijo lleva dos horas desesperado y te das cuenta de que no puedes soportarlo más, dáselo a su padre o abuela, cámbiate de habitación, sal de casa un cuarto de hora, respira hondo y luego llévalo de regreso. en tus brazos. De esta forma has evitado el peligro de incurrir en algún gesto del que seguro te arrepentirías. 

Varias actividades y síndrome del bebé sacudido

Si después de leer nuestro post te ha alarmado un poco, queremos tranquilizarte. No todos los tipos de temblores provocan el Síndrome del Bebé Sacudido. Sin embargo, conviene recordar que se trata de un recién nacido, no de una marioneta o de un juguete de peluche. Siempre «maneje» a los recién nacidos con sumo cuidado. 

Algunas actividades no son la causa del síndrome del bebé sacudido: 

  • Juego del «caballo» en las patas.
  • Ande en bicicleta con el niño en el asiento.
  • Trotar con el bebé en bolsa o cabestrillo.
  • Frenado brusco en el coche. 
  • Caídas accidentales.
  • Juego de aeroplanos, es decir, levantar al niño y luego hacer que «se deslice» hacia abajo.