Cuando estás embarazada, siempre esperas que todo salga bien y que, aparte de los síntomas clásicos que pueden perturbar un poco en el primer trimestre, el resto del embarazo transcurra sin problemas. Lamentablemente esto no siempre sucede y de repente nos encontramos ante alguna complicación pequeña o grande. Uno de ellos es la preeclampsia, también conocida como gestosis. Una patología que no debe tomarse a la ligera. 

Preeclampsia en el embarazo

¿Qué es la preeclampsia?

La preeclampsia (o «gestosis») es una condición típica del embarazo que puede aparecer, generalmente de forma repentina, alrededor de la semana 20 y en cualquier caso a partir del segundo trimestre adelante y está relacionada con el aumento de la presión arterial y de las proteínas en la orina materna.

Los valores de presión arterial (la fuerza ejercida por la sangre circulante sobre las paredes elásticas de vasos y arterias) se consideran altos si son mayores de 140 milímetros de mercurio (mm Hg) para el «máximo» (presión sistólica), y / o 90 mm Hg de «mínima» (presión diastólica). La enfermedad coronaria, el ictus, la insuficiencia cardíaca y la insuficiencia renal están vinculadas a esta tendencia en los valores.

Durante el embarazo, la presión arterial alta puede ser peligrosa para la madre y el feto. Las mujeres con hipertensión preexistente o crónica (presión arterial alta) tienen más probabilidades de tener complicaciones aunque, en muchos casos, la presión «aumenta» solo durante el período de gestación. 

Causas y factores de riesgo de la preeclampsia

No existe una causa clara de la preeclampsia. Lo único cierto es que existen factores de riesgo específicos que aumentan la posibilidad de enfermarse: 

  • Obesidad.
  • Familiaridad con la preeclampsia.
  • Enfermedades antes del embarazo (diabetes, presión arterial alta, enfermedad renal).
  • Edad (cuanto mayor es, mayor riesgo de sufrir gestosis).
  • Enfermedades autoinmunes.
  • Preeclampsia en una gestación anterior.
  • Trombofilia. 

Los síntomas de la preeclampsia

Muy a menudo, la preeclampsia no se presenta de forma definida, la mujer afectada no siente sensaciones particulares o trastornos específicos que la presagien. Además de la presión arterial por encima de lo normal y la presencia de proteínas en la orina (proteinuria), síntomas como: 

  • Dolor de cabeza persistente.
  • Dolor severo en el estómago o abdomen.
  • Visiones de puntos oscuros o brillantes.
  • Visión borrosa.
  • Aumento de peso repentino (más de 5 kilos en una semana).
  • Náuseas y vómitos.
  • Baja cantidad de orina.
  • Hinchazón (a menudo de forma repentina y que afecta las manos, los pies, los tobillos y, a veces, la cara).

Riesgos de la preeclampsia

La preeclampsia puede afectar tanto a la madre como al feto. Puede experimentar desprendimiento de placenta o cambios en el hígado. La enfermedad afecta a la placenta con diversas consecuencias: produce sustancias «malas» que dañan la circulación y no permiten la transferencia de oxígeno y nutrientes al feto. Esto, a su vez, conduce a un crecimiento fetal deficiente. 

Prevención de la preeclampsia durante el embarazo

Precisamente por esta sutil dimensión de la enfermedad es necesario un seguimiento regular. Es muy útil, por ejemplo, medir la presión arterial a intervalos específicos. Una vez al mes en los primeros meses de embarazo, tres veces al mes después de las 20-22 semanas y todas las semanas a partir del tercer trimestre. No subestime la prueba de orina que es mejor hacer primero mensualmente y, al final del curso, incluso varias veces.

Si los controles de rutina son deseables para todas las mujeres embarazadas, algunas investigaciones científicas internacionales recientes recomiendan, para sujetos en riesgo, la ingesta preventiva de aspirina en dosis bajas y flujometría Doppler de las arterias uterinas, útil para evaluar las arterias uterinas y la placenta. Pero por supuesto será su ginecólogo quien evaluará la oportunidad.

La prevención también consiste en modificar algunos factores de riesgo como, por ejemplo, el sobrepeso o estar familiarizado con la gestosis. Una nutrición adecuada también es muy importante e incluye, entre otras cosas, una reducción de la calidad de la sal diaria (también fundamental para contrarrestar la retención de agua, un problema frecuente en el embarazo). 

Cómo se trata la preeclampsia

Cuando se hace un diagnóstico de gestosis, la futura madre se mantiene bajo estrecha supervisión médica para tratar de llevar adelante el embarazo durante el mayor tiempo posible, al menos hasta 37 semanas. cuando el parto ahora se considera completo y los riesgos para el bebé son realmente reducido. 

De hecho, el parto es la única forma de tratar eficazmente la preeclampsia. Sin embargo, si la enfermedad se ha manifestado temprano, dar a luz puede ser riesgoso para la salud del feto que aún no está «listo». En este caso, se intenta contrarrestar la progresión de la enfermedad para permitir que el feto se desarrolle. 

Si el único síntoma de la gestosis es la hipertensión arterial, en general, la mujer puede ser tratada en casa comprobando los valores varias veces al día. En algunos casos, se pueden recetar medicamentos antihipertensivos. Si, por otro lado, las alteraciones son importantes, se requiere hospitalización durante la cual:

  • Se controlará la presión.
  • Se realizarán análisis de orina repetidos para comprobar el nivel de proteína y análisis de sangre para determinar la función hepática y renal.
  • El estado de salud y crecimiento del bebé se controlará mediante ecografías o cardiotocografías (los trazados que se realizan al final del embarazo).

¿Cuándo vuelve la presión arterial a la normalidad?

Por lo general, la presión arterial se encuentra dentro de los rangos normales dentro de las 6 semanas posteriores al parto. Sin embargo, es recomendable monitorearlo un poco más para evaluar su progreso. 

¿Qué tipo de parto se realiza con preeclampsia?

En el caso de un diagnóstico de preeclampsia, el tipo de parto depende del estado general de la mujer y obviamente de la semana en la que se decide dar a luz. Si en general está bien y no hay indicación para una cesárea, generalmente se recomienda el parto natural.

Preeclampsia y eclampsia

Hablamos de eclampsia cuando la enfermedad evoluciona y causa ataques, convulsiones, pérdida del conocimiento y, en algunos casos, hemorragias cerebrales. Una afección muy común en los Estados Unidos con resultados a menudo dramáticos. La preeclampsia en los EE. UU. Es también una de las principales causas de complicaciones fetales (bajo peso al nacer del bebé, nacimiento prematuro y muerte del feto).