Los piojos son la pesadilla de casi todas las madres de niños que van al colegio.

Antes de entender cómo reconocerlos y erradicarlos de manera efectiva, aclaremos un concepto. Los piojos no son sinónimo de suciedad. Al contrario, les encanta la limpieza. Por lo tanto, no es seguro que sean de niños que no se lavan con champú con frecuencia o en lugares que no están exactamente limpios. En general, cualquier comunidad (jardín de infancia, escuela) puede estar en «riesgo», pero no por falta de higiene.

Cómo reconocer los piojos

Son pequeños insectos de color gris blanquecino. Son del tamaño de una semilla de sésamo, 1-2 milímetros. Por lo general, viven en el cabello y pinchan el cuero cabelludo para nutrirse, depositando un líquido que provoca el clásico picor. Aman los lugares cálidos, si se mantienen alejados del calor de la cabeza mueren. Se reproducen a través de huevos que se llaman liendres. Estos se adhieren obstinadamente al cabello. Los encontramos con mayor frecuencia en la nuca y detrás de las orejas. 

Propagación de pediculosis

Las estimaciones dicen que 1 de cada 3 niños en edad escolar contrae piojos. Esto sucede porque de 3 a 11 años, cuando interactúan con sus compañeros, nuestros hijos son muy «físicos», se tocan mucho. El contagio es, por tanto, muy sencillo. Las hembras se ven más afectadas que los machos porque tienen el pelo más largo.

Cómo ocurre el contagio 

Empecemos con una certeza, el piojo no vuela y no salta. Por tanto, es imposible que el contagio se produzca de esta forma. El responsable es el contacto, tanto directo como indirecto. En el primer caso, el cabello toca. En el segundo, sin embargo, los invitados no deseados pasan por el intercambio de peines, sombreros, toallas, almohadas, bufandas, etc. Entonces, ¿Comprende por qué en la escuela es suficiente que un niño tenga pediculosis (el término científico para los piojos) para infectar a otros también?

Síntomas de la infestación por piojos

La picazón en la cabeza es la primera señal de advertencia de una infestación de piojos. Luego, al analizar el cabello y el cuero cabelludo, se encontrarán liendres e insectos. Los huevos son muy pequeños. Tienen una forma alargada, son un poco más pequeños que la cabeza de un alfiler y son de color translúcido, blanco o marrón claro. 

No deben confundirse con la caspa. Las liendres se adhieren firmemente al cabello gracias a una especie de «pegamento» que secretan las hembras cuando ponen sus huevos. La caspa, por otro lado, se elimina fácilmente con un peine. 

Que hacer contra los piojos

Un trato escrupuloso permite solucionar el problema, aunque hay que decir que no hay nada que pueda prevenir una nueva infestación. Los productos preventivos no dan certeza al respecto. 

Veamos los consejos prácticos que se pueden implementar:

  • Aplicar al cabello un producto específico recomendado por el pediatra.
  • Preste atención a los productos utilizados: Algunos pueden ser tóxicos, especialmente en niños pequeños, menores de 2 años. De hecho, se basan en sustancias plaguicidas que pueden dañar la salud.
  • Intente quitar las liendres adheridas al cabello: se puede hacer manualmente o con un peine de dientes muy estrechos, peinando cuidadosamente mechón a mechón. Hágalo después del champú, con el cabello mojado, comenzando desde la raíz.
  • Repetir el tratamiento después de 8 días.
  • Desinfecte sábanas, ropa, peluches: lávelos con agua caliente o séquelos (especialmente gorros) o déjelos al aire libre durante 48 horas. Como se mencionó, si se quitan del cuero cabelludo, los piojos mueren.
  • Lave escrupulosamente los peines y cepillos. Déjalos en agua caliente durante 10 minutos y/o lávalos con champú.
  • Evite intercambiar objetos personales: Peines, bufandas, gorros, cepillos, toallas, etc. También se aplica a los objetos utilizados por los niños en la escuela.
  • Evita amontonar tu ropa: En la escuela, por ejemplo, lo ideal sería tener taquillas personales.
  • Revise periódicamente el cabello de su hijo, especialmente si está en la escuela o se rasca.

Piojos de la cabeza y peinarse el cabello mojado 

Los británicos lo llaman «peinado en húmedo» y es un método útil en caso de infestaciones repetidas y frecuentes. El objetivo es intentar erradicar los piojos sin recurrir a productos del mercado, que podrían resultar demasiado agresivos. 

Cómo funciona el «peinado en húmedo»:

  • Lávese el cabello normalmente con champú y aplique mucho acondicionador.
  • Mientras el cabello esté mojado, péinelo desde la raíz con un peine de dientes finos: Los dientes deben entrar en la raíz cada vez.
  • Limpie el peine de los piojos con un trozo de papel.
  • Los piojos húmedos tienen dificultades para escapar y el acondicionador hace que el cabello resbale. Las liendres se agarran con dificultad. Por tanto, es más fácil eliminarlos.
  • Repita esta operación cada 3-4 días durante 3 semanas. De esta manera, se elimina cualquier piojo que nazca de los huevos antes de que pueda reproducirse.

Piojos: que más necesitas saber

  • Un niño infectado puede infectar a toda una clase:.
  • Notifique inmediatamente a los maestros y padres de otros niños.
  • Revise el cabello de sus hijos con regularidad. 
  • Si su hijo tiene piojos, controle de cerca a otros miembros de la familia, incluidos los adultos. Si es necesario, realice el tratamiento. 
  • Incluso las personas mayores pueden tener piojos sin saberlo y transmitirlos a los bebés.