La miel es uno de los alimentos más naturales que existen. Tiene muchas propiedades beneficiosas para la salud de jóvenes y mayores. Pero no demasiado pequeño. La miel no se debe dar a los recién nacidos, ni siquiera en el caso del auto destete. ¿La razón? Aparte de un exceso de azúcares que hay que evitar tanto por el peso como por la higiene bucal, el problema tiene un nombre muy específico y es el botulismo infantil. Veamos qué es.

Miel para bebés

Los beneficios de la miel

La miel puede ser una verdadera panacea. De hecho puede:

  • Estimular el sistema inmunológico.
  • Calmar y «disolver» la tos.
  • Promover el crecimiento óseo.
  • Reducir ansiedad.
  • Disminuir el reflujo gastroesofágico.
  • Contribuir a la salud de la piel y el cabello.
  • Mejorar la memoria.
  • Ayudar al desarrollo de la flora bacteriana intestinal.
  • Garantizar las reservas energéticas.

El efecto fluidificante y calmante de la miel sobre la tos es una de las razones por las que muy a menudo se piensa que es útil añadir un poco a la leche de los niños para ayudarles a combatir el síntoma molesto y quizás a dormir mejor. Esto esta bien. Pero después de que los más pequeños hayan cumplido un año antes de este tiempo, la miel no se recomienda en absoluto, al igual que la leche de vaca. Ahora te explicamos por qué.

Porque la miel no se le da a los bebés

Las abejas recogen el néctar de flores y plantas y lo transportan a las colmenas donde otros «compañeros» lo transformarán en miel. El constante ir y venir de las abejas, sin embargo, esconde un peligro muy insidioso para la salud de los recién nacidos. Al descansar sobre diversas superficies durante su incansable actividad de recolectar néctar, los insectos pueden capturar las esporas de “Clostridium botulinum”, un microorganismo muy extendido en el medio ambiente, por ejemplo en el polvo. Normalmente no crea ningún problema pero, si se encuentran en condiciones favorables, las esporas pueden producir una toxina muy peligrosa por sus efectos neurológicos, que es el botulínico.

Que tipos de botulismo existen

Existen varios tipos de botulismo:

  • Comida: Es la más conocida y se debe a la ingestión de la toxina a través de algunos alimentos (un ejemplo son los alimentos enlatados).
  • Herida: Es causada por la producción de toxina a partir de una herida infectada.
  • Iatrogénica: Deriva de un uso incorrecto de la toxina botulínica en cosmética o terapia (se utiliza por ejemplo en medicina estética para eliminar arrugas).
  • Infantil: Es la forma que afecta a los niños.

¿Qué es el botulismo infantil?

El botulismo infantil es muy común entre los 2 y los 6 meses de edad, pero puede afectar a los bebés de 0 a 12 meses. Es una enfermedad grave, que provoca una parálisis general del organismo y por tanto también respiratoria. La consecuencia puede ser la muerte por asfixia. Desde 1984 hasta hoy, ha habido 37 casos en Italia. En los Estados Unidos, en cambio, hay alrededor de 100 casos por año.

Atención, madres, ciertamente no queremos asustarlas. Solo queremos que estés debidamente informado sobre cuáles pueden ser los riesgos, para no sucumbir a un simple «bueno si le doy miel no pasa nada».

Miel para bebés y botulismo infantil

¿Qué sucede si el recién nacido entra en contacto con las esporas de «Clostridium botulinum»? Si llegan al intestino, encuentran una flora bacteriana que aún no está perfectamente formada y funcionando, un terreno perfecto para multiplicarse, producir toxina botulínica y desarrollar la enfermedad. En adultos y niños mayores, la flora intestinal es más completa y por tanto las esporas no pueden echar raíces y son expulsadas del organismo.

Así como son capaces de resistir durante mucho tiempo en el medio ambiente, las esporas de «Clostridium botulinum» pueden sobrevivir durante mucho tiempo en la miel producida por las abejas. Por tanto, es fácil comprender por qué durante el primer año de vida de nuestros hijos debemos tener mucho cuidado de no dejar que se lo lleven. Después de todo, puede prescindir de él fácilmente.

Miel de bebé y chupete

Una última recomendación. Hay un viejo “consejo de la abuela” que hay que erradicar absolutamente, el cual es mojar el chupete en miel para que sea mejor aceptado por el recién nacido. Ahora bien, aparte de que si un bebé no quiere chupete (y esto le pasa especialmente a los que están amamantando) no se le puede «obligar» a tomarlo ni siquiera «endulzado», hemos visto que la miel puede esconder un peligro.