Cualquiera que tenga o haya tenido un perro en casa probablemente la conoce. Pero a diferencia de lo que se podría pensar, el embarazo histérico no es un problema que afecte solo a nuestros amiguitos de cuatro patas, sino también a los humanos. Asegúrate de estar embarazada, de tener todos los síntomas clásicos y luego descubrir que era simplemente el «poder» de nuestra mente sobre el cuerpo. Sucede. Rara vez, afortunadamente, pero sucede. Veamos por qué. 

Embarazo histérico

¿Qué es el embarazo histérico?

En términos científicos, el embarazo histérico o embarazo falso se llama pseudociesis. Esta palabra fue acuñada en 1923 por John Mason Good, un escritor inglés que se ocupaba de la medicina. Proviene del griego «pseudes» (falso) y «kyesis», embarazo. La primera evidencia de este trastorno se remonta a la antigüedad, ya en el año 300 a. C. en los textos de Hipócrates. 

El embarazo histérico es parte de la «Biblia» de los psiquiatras, es decir, el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales editado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Es uno de los trastornos somatomorfos, condiciones en las que las ansiedades, preocupaciones o necesidades emocionales ocultas toman el relevo y se manifiestan «afuera» con síntomas específicos. Para simplificar lo máximo posible (no para trivializar, sino para tratar de entender mejor), es un poco como cuando estábamos en la universidad y el miedo a los exámenes nos daba ganas de vomitar. 

En otras palabras, el deseo o miedo al embarazo es tan fuerte que simula exactamente todos los signos que lo distinguen. 

Síntomas del embarazo histérico

La pseudociesis imita una gestación normal en todos los aspectos. La mente tiene tal poder sobre el cuerpo que ocurren todos los síntomas principales del embarazo. Por tanto, tenemos: 

  • Irregularidades menstruales hasta amenorrea (desaparición de la menstruación).
  • Inflamación abdominal (pero sin abultamiento del ombligo). 
  • Cambios de humor.
  • Crecimiento y turgencia mamaria.
  • Goteo de leche de los pezones (galactorrea).
  • Náuseas y vómitos.
  • Aumento de peso.
  • Sensación de movimientos fetales. 

La duración de estos síntomas varía. Va desde unas pocas semanas (es decir, desde su aparición hasta que se descubre que en realidad no se espera un bebé) hasta los 9 meses de presunta gestación. De hecho, hay mujeres que llegan al final de su «embarazo» yendo al hospital porque acusan el dolor del inicio del parto. 

Causas del embarazo histérico

Los embarazos histéricos despiertan especial interés en la comunidad científica que continúa investigando sus causas. Aunque todavía no se conocen del todo, por lo que hemos escrito hasta ahora es fácil entender que el origen del falso embarazo está en la psique. Por ejemplo, las mujeres lo padecen y desean inmensamente tener un hijo, pero no pueden. Las expectativas de la gente entre otras cosas juegan un papel predominante.

Pero no es solo esto. En la base también están los miedos relacionados con el embarazo, tanto el hecho de quedar embarazada (por ejemplo, el miedo a un embarazo no deseado tras una relación sexual sin protección) como las «complicaciones» que conlleva, por ejemplo en términos laborales, económicos o familiares. . 

Cualquiera que sea la causa, se siente la presión psicológica y el organismo reacciona: se cree que está embarazada, pero este no es el caso en absoluto.   

Embarazo histérico en hombres 

Sí, lo leíste correctamente. Incluso en los hombres hay una especie de embarazo histérico, aunque las causas sean menos «profundas» que en las mujeres. La pseudociesis es la forma más grave de lo que se llama «síndrome de Couvade» o «buen embarazo». 

De hecho, sucede que el hombre también experimenta los mismos síntomas que su pareja embarazada: Mareos, náuseas matutinas, cambios de humor. En casos más graves, el abdomen también crece. Según un estudio italiano de hace unos años, el síndrome afecta al 8-10% de los padres. Las causas aún se desconocen, pero parece que el motivo es sumamente romántico. La empatía y el apego hacia la pareja hacen que las dolencias del embarazo también sean compartidas. 

Diagnóstico de embarazo histérico

En la gran mayoría de los casos la prueba de embarazo es la que pone la palabra «fin» a la ilusión de ser madre porque será negativa (a menos que, en su trastorno general, el organismo no produzca también beta hCG ). Sin embargo, es mejor agregar una visita al ginecólogo. De hecho, la ecografía mostrará que, dentro del útero, no hay embrión y, en consecuencia, no hay corazón latiendo. 

Sin embargo, el médico puede experimentar algunos de los cambios físicos típicos del embarazo, como un útero agrandado y un cuello uterino más blando. La estructura hormonal también podría variar, con la alteración de los valores de algunas hormonas del embarazo, como estrógenos, prolactina, progesterona, hormonas estimulantes del folículo y luteinizantes. Sin embargo, estos cambios difieren de una mujer a otra. 

Tratamiento del embarazo histérico

Al ser un trastorno psicosomático, la pseudociesis no requiere tratamiento. Después de que el médico confirme que no hay un bebé en camino, los síntomas desaparecerán gradualmente. Lo realmente necesario es apoyar a la mujer desde el punto de vista psicológico, también para evitar recaídas. Sí, porque el problema puede repetirse.

Por tanto, es necesario contar con un especialista que iniciará una vía psicoterapéutica específica que resuelva el trastorno aguas arriba, es decir, partiendo de sus causas desencadenantes. El objetivo es vivir la maternidad o las dificultades de la maternidad de una forma más sana, sin angustias ni miedos.