La idea de las contracciones y el parto te aterroriza y ya tienes pesadillas y te ves retorciéndote en la mesa de partos entre lágrimas y palabrotas. Un poco exagerado como escenario, ¿no crees? ¿No le han asegurado el obstetra y el ginecólogo ahora que todavía está embarazada ? ¿Crees que es imposible? Nada de esto, ya que se puede decir adiós al dolor con la anestesia epidural, un sistema cada vez más extendido que permite a las mujeres dar a luz con más tranquilidad.

Anestesia epidural

Ahora te explicamos cómo funciona. En primer lugar, ten en cuenta que desde hace algunos años la epidural está incluida en los niveles esenciales de asistencia, la llamada Lea: esto significa que no la pagas, pero está garantizada por el Estado.

Visita de anestesia epidural y anestesia

Si planeas recurrir a la analgesia del parto, algún tiempo antes de dar a luz deberás someterte a un examen minucioso con el anestesista que te explicará en detalle cómo funciona este tipo de tratamiento. Además, habrá algunas preguntas y, entre otras cosas, te preguntará por ejemplo si eres alérgico a algún medicamento. Si tiene un diario de nacimiento, recuerde anotar que quiere una epidural.

Anestesia epidural: Cómo hacerlo

Se inserta un pequeño catéter en el llamado espacio epidural, que es un área del canal espinal en la parte baja de la espalda. Se le sentará con la cabeza inclinada hacia adelante y le dará la espalda al anestesista, quien le administrará una inyección para adormecer la parte. Luego, insertará el catéter a través de una aguja y comenzará a inyectar analgésicos.

Anestesia epidural: Cuánto tiempo surte efecto

Generalmente, los medicamentos surten efecto en aproximadamente un cuarto de hora, siempre sentirás las contracciones, pero de una manera mucho menos dolorosa, podrás moverte y caminar. Esto le permitirá relajarse, pero aún sentirá la necesidad de pujar, aunque esté un poco amortiguado. Por tanto, no es cierto que la epidural no le haga sentir dolor y que no le haga «participar» en su parto. 

Anestesia epidural: Cuando se realiza

En general, no existe un momento ideal para realizar la anestesia epidural, puedes solicitarla cuando quieras. Hay que tener en cuenta que se puede reforzar en caso de que el efecto disminuya, pero también es cierto que sería mejor intentar esperar hasta que el trabajo de parto esté bien avanzado. Por otro lado, si está demasiado avanzado, el obstetra y ginecólogo puede que no lo considere útil porque el parto es inminente.

Epidural: Cuando no está garantizado

También en otras situaciones, la analgesia del parto puede no estar garantizada, por ejemplo, en el caso de infección continua con fiebre, trastornos hemorrágicos (por eso es necesario hacer análisis de sangre primero), patologías neurológicas graves, forma desfavorable de la espalda que hace que la colocación del catéter imposible. También podría suceder (porque sucede) que el anestesista esté involucrado en alguna emergencia (las contracciones fuertes parecen una emergencia, ¡pero en realidad no lo son!).

Posibles complicaciones de la epidural

Como cualquier otro procedimiento médico, la anestesia epidural también puede causar algunas complicaciones. Son raros, pero debe conocerlos de todos modos. Las reacciones adversas pueden incluir dolor de cabeza, hormigueo y temblores en las piernas, dolor o ciática. Para su bebé, sin embargo, no hay problema. Los medicamentos utilizados son inofensivos para el feto.